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De la crisis al contexto: El debate sobre los combustibles forestales

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En la década del ’70 surgió el interés por el tema de los combustibles forestales, que fue mayormente impulsado por el aumento de los precios de los combustibles fósiles en 1973 –y la consiguiente preocupación por la energía– y por ciertas publicaciones influyentes sobre el tema, como la de Eckholm de 1975 titulada Other Energy Crisis: Fuelwood’1 (La Otra Crisis Energítica: Los Combustibles Forestales). Se consideró que la demanda estaba creciendo a un ritmo mayor que la oferta sostenible, y las catastróficas proyecciones para el año 2000 hablaban de una “escasez de leña” (ver Naciones Unidas, 1980). Un estudio de la FAO de 1981 estimó que 2.000 millones de personas dependían de la leña y otros combustibles de biomasa y que 100 millones de ellas no podían satisfacer sus mínimos requerimientos de manera sostenible. Las proyecciones para el año 2000 sugerían que habría 2.400 millones de personas que sufrirían de una escasez aguda de leña (FAO, 1981). También se enfatizó la falta de alternativas viables para que disminuyera la cantidad de personas dependientes de los combustibles forestales para satisfacer sus necesidades energéticas...

Robert Nash y Cecilia Luttrell